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The Episcopal Diocese
of New York

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Bishop Glasspool’s 2017 Convention Report

Saturday, November 11, 2017
Cathedral Church of Saint John the Divine


It continues to be such a great honor and privilege to serve alongside all of you in the Diocese of New York. Thank you for that privilege, for which I am deeply grateful, and thank you, my brothers in Christ, Bishops Andy and Allen, for being the incredible bishops and people that you each are. I am both humbled and energized.

One week ago today, Bishop Andy and I were at Mvumi Hospital just outside of Dodoma, Tanzania, to participate in the dedication of new buildings on the complex built by Global Funds coordinated by Bishop Dickson Chilongani and the Anglican Diocese of Central Tanganyika. Each visitation we made while in Central Tanganyika, followed a pattern that I found instructive and edifying. And let me be quick to say that since the Diocese of Central Tanganyika was celebrating the 90th anniversary of its founding, these visits were made not only by the Bishop Diocesan and guests from different places in the world, but also the Archbishop of Tanzania, and sometimes, even Government officials. The guests would arrive in two or three four-wheel-drive cars, to be greeted by a huge gathering of the community who would be welcoming us. If there were a choir – and most often there was –  the welcome was in song and dance. People visibly and physically showed their excitement at our arrival and shouts of “Karibu sana!” (“welcome!”) were plentiful.

The visitors were then asked to go to a designated place to sign the Visitors Book. This was very ceremonial, gathering around a table or in an office, usually sitting by rank with the Archbishop at the head of the table. Then the sharing of the agenda or plan for the day would be made, and explanations given if necessary, by the leaders of the particular institution we were visiting. The agenda was followed by a guided tour of the facilities with commentaries, small speeches, or interviews with students, workers, or inhabitants. There would be more singing and dancing and welcome along the way. Then everyone would gather in a common place, set up in advance, to hear official reports. The bishops would speak words of encouragement to the people, and always, share hopes and plans for the future. There might be some formal gift-giving to the honored guests. The visitation, which could easily last five or six hours, would conclude with a meal and then goodbyes, before traveling back to Dodoma.

These visits seemed to me smaller versions of Diocesan Convention, only without votes and debate! Representatives of the entire community gather, register, and receive an agenda. We take our places in whatever facility, being mindful of the history of our place and time, current progress, and plans for the future. We hear official reports and the bishops of the Church make every effort to be focused and authentic  in offering words of thanks and encouragement to people. Our Bishop Diocesan articulates the “big picture” progress: where we have been; where we are now; and challenges us to envision the future into which God is calling us. Our song and dance is a bit more formal, taking place primarily in the central Celebration of the Holy Eucharist. That’s really our celebrative meal. And after reports had been made and prayers offered, the business of the agenda being accomplished, we say a final prayer, receive a final blessing, and wend our ways home. The order of things might vary, but the basic elements are  there: gathering, welcoming, praising and thanking God, appreciating, celebrating, planning, listening, visioning, sharing, praying, consuming, saying farewell, and then returning home to rest and begin again. We are blessed to be in mission partnership with the Diocese of Central Tanganyika.

I have been entrusted with the oversight of several aspects of our life together as a diocese under the broad category of mission. During the past year it has been my privilege to work with the Global Mission Commission, the Global Women’s Fund, the Ecumenical and Interfaith Commission, the Social Concerns Commission, the Anti-Racism Committee, Reparations Committee, the India Network, and the Campus Ministry Committee. While the time allotted to this report does not permit an exhaustive reporting of all that has been accomplished by the dedicated and hard-working people comprising these groups, I do want to say that in every single case, the leadership of these groups has been nothing short of outstanding. Kathi Watts Grossman (Chair of Global Mission), Judi Counts (Chair of Global Women’s Fund), the Rev. Curtis Hart (Chair of  Ecumenical and Interfaith), the Rev. Winnie Varghese (Chair of Social Concerns), Carla Burns (Chair of Anti-Racism), Cynthia Copeland and the Rev. Richard Witt (Co-chairs of Reparations), Anne Gorrissen and Johanna Shafer (India Network), and the Rev. Caroline Stacy (Chair of the Campus Ministry Committee), deserve our gratitude, appreciation, and ongoing encouragement. They certainly have mine. Thank you!

That said, I want to briefly point to five specific things, and then wrap it up. The first is an announcement. A Search Committee subcommittee of Campus Ministry, under the excellent leadership of the Rev. Nils Chittenden, has worked very hard over the past year to write a position description, conduct a nation-wide search, do thorough background and reference checks and then extensive interviews, and make a recommendation to the Bishop Diocesan of a person to be appointed Episcopal Chaplain to Columbia and surrounding campuses. The position is written to include ministry as  a campus young adult missioner for Harlem, upper Manhattan and the Bronx – yet that’s a mouthful, and we’re calling it “Canterbury North” for short. It is with great joy that I share with you that the Rev. Ryan Kuratko  has accepted the call to this position, and will be coming to us early in 2018. Ryan and his wife, the Rev. Lauren Kuratko, have two small children and come to New York from the Diocese of Atlanta, where each has served faithfully for the past five years. Transition details are being worked out, and I hope you will join me and the Campus Ministry Committee in welcoming Ryan, Lauren, and their family to the Diocese of New York.

Second: this morning you heard Bishop Dietsche refer to the Year of Lamentations put together by the Reparations Committee, and we have passed a resolution committing ourselves as a Diocese, to observe 2018 as such a year. I want to emphasize that this is not just another year of special programming. This is not just our Diocese’s official response to the larger Church’s call to Become the Beloved Community God wants us to be. This commitment to a Year of Lamentations is an opportunity and an invitation to deep personal transformation beginning with each of us as individuals, but then continuing in our communities, the church, and the world. This is a call, ultimately, to the sustainability of right relationships as the People of God. And it requires hard, honest work as we look unflinchingly at our past, with its deeply embedded dynamics connected to the evils of slavery and injustice.

Many of our young people already get this and are showing the way. Here is a two-minute video clip of the now annual Jonathan Daniels Pilgrimage in which the Diocese of New York participates each August. The clip was put together by Thalia Lucas, who is doing an Intern year with us.

I hope that you can see from this brief video clip, the willingness to learn and to be transformed that our own young people model for us.

Prior to June, 2017, the Ecumenical and Interfaith Commission was most ably led by the Rev. Joe Campo, and we are grateful for his years of networking and leadership in that position. When Joe+ indicated his need to resign for personal reasons, I reached out to the Rev. Curtis Hart, a faithful and hardworking member of the Commission, to take on the Chairmanship, and thankfully, Curt+ said “yes!”. You can read his very fine report to the Convention on page 52 of this year’s Calendar of Business. Curt+ and I meet regularly – mostly to get me entirely on board – and we can look forward to building on the foundations of past work, particularly in the area of educational opportunities and resources for parishes. Related to this Commission, I participate and represent the Diocese on the New York State Council of Churches, whose Executive Director is the Rev. Peter Cook, and the Interfaith Council of New York, ably led by our own the Rev. Chloe Breyer. As the Church’s General Convention in Austin, Texas approaches in July of 2018, we will also be paying particular attention to our Church’s dialogue around full communion with the United Methodist Church and what possibilities for mission and further work that might present to us all.

The Global Mission Commission recently sponsored the Second Annual Global Mission Fair with the theme: We Will All Be Changed: Mission as Mutual Transformation. The theme says it all, even as those who gathered together at Christ Church, Bronxville on October 14 heard from keynote speakers the Rev. David Copley and the Rev. Paul Gordon-Chandler. The Commission continues to work very hard at carrying out its mandate to teach, support, and grant Sustainable Development Goal grants from the Diocesan monies explicitly set aside for such work.

Closely connected in theme is the Global Women’s Fund, which most recently held a fund-raising tea at Ogilvie House with an inspired presentation by the Very Rev. Dr. Kelly Brown Douglas, who is the new Dean of Episcopal Divinity School’s current incarnation at Union Theological Seminary. The women and men working with the Global Women’s Fund know something about sustainability as we develop one-on-one personal relationships with women and girls around the world seeking to be educated to effect transformation in their homes, families, countries, and their own lives.

The fruits of much of this labor in mission was clearly evident to Bishop Dietsche and me as we were graciously shown the outgrowth of Carpenter’s Kids in the Ibihwa Vocational School, the connections with the Global Women’s Fund at Msalato Theological College, and the new water tanks at Shamba Darasa – the teaching farm that is connected to Msalato and which received a Diocesan-sponsored UTO Grant for the tanks.

My friends and colleagues: we can learn so much from our relationships with the Diocese of Central Tanganyika which can inform every aspect of the work we do together in Christ anywhere. I close with a brief comparative piece that illustrates some of the many things I learned in one relatively brief visit. We say: There’s an interesting looking cow. Let me take a picture of it. They say: There’s a cow. Is it for milk? or meat? We say: I need some wine. Where’s the nearest liquor store? They say: We need some wine. How do we grow grapes? Let’s plant a vineyard! We say: They deal with so much in Tanzania: poverty, disease, lack of education and training. What can we do to help make things better? They say: We deal with a lot. With help, we will make things better. It’s time to sing and dance and praise the God who made us all.  And to that, I say, Amen!

Informe de la Reverendísima Obispa Mary D. Glasspool, Obispa Asistente
de la Diócesis Episcopal de Nueva York, a  la 241a Convención Diocesana.

            Sigue siendo un gran honor y privilegio servir junto a todos ustedes en la diócesis de Nueva York. Gracias por ese privilegio, por el cual estoy profundamente agradecida, y gracias a mis hermanos en Cristo, los obispos Andy y Allen, por ser los increíbles obispos y personas que son. Me siento a la vez honrada y revitalizada.

            Hace una semana el obispo Andy y yo estuvimos en el Hospital Mvumi a las afueras de Dodoma, Tanzania, para participar en la entrega de edificios nuevos en el complejo construido por Global Funds y coordinado por el Obispo Dickson Chilongani y la Diócesis Anglicana de Tanganica Central. Cada visita que hicimos mientras estábamos en Tanganica Central, siguió un patrón que encontré instructivo y edificante. Permítanme decir que dado que la diócesis de Tanganica Central celebraba el 90 aniversario de su fundación, estas visitas fueron realizadas no solo por el obispo diocesano y los invitados de diferentes lugares del mundo, sino también por el arzobispo de Tanzania, e incluso en ocasiones por funcionarios del gobierno. Los invitados llegaban en dos o tres vehículos con tracción en las cuatro ruedas, y eran recibidos por la comunidad reunida para darnos la bienvenida. De haber un coro, y en la mayoría de las ocasiones lo hubo, la bienvenida comprendía canción y baile. La gente demostraba físicamente su emoción a nuestra llegada y gritaban: «¡Karibu sana!» (¡bienvenidos!) de forma muy animada.

            Luego, se les pedía a los visitantes que fueran a un lugar determinado para firmar el libro de visitas. Esto era muy ceremonioso, reunirse alrededor de una mesa o en una oficina, generalmente sentados por rango con el arzobispo a la cabeza de la mesa. Después los líderes de la institución que estábamos visitando compartían la agenda o el plan para el día, y de ser necesario se daban explicaciones. A la agenda le seguía una visita guiada a las instalaciones con comentarios, pequeños discursos o entrevistas con estudiantes, trabajadores o pobladores. Había más cantos, bailes y bienvenidas en el camino. Luego, todos se reunían en un lugar común, previamente establecido, para celebrar los informes oficiales. Los obispos expresaban palabras de aliento a la gente y siempre compartían esperanzas y planes para el futuro. Podía haber algún obsequio formal para los invitados de honor. La visita, que podía durar fácilmente entre cinco y seis horas, concluía con una comida y luego las despedidas, antes de regresar a Dodoma.

            Estas visitas me parecieron versiones más pequeñas de la convención diocesana, ¡solo que sin votos y debate! Los representantes de toda la comunidad se reúnen, registran y reciben una agenda. Tomamos nuestros lugares en cualquier centro, teniendo en cuenta la historia de nuestro lugar y tiempo, el progreso actual y los planes para el futuro. Celebramos informes oficiales, y los obispos de la iglesia hacen el mayor esfuerzo para enfocarse y ser auténticos al ofrecer palabras de agradecimiento y aliento a las personas. Nuestro obispo diocesano explica el progreso del «panorama completo»: dónde hemos estado, dónde estamos ahora y nos reta a imaginar el futuro al cual Dios nos está llamando. Nuestra canción y baile son un poco más formales y ocurren principalmente en la Celebración de la Santa Eucaristía. Esa es realmente nuestra comida de celebración. Después de que se hicieron los informes, se ofrecieron las oraciones y se cumplió con el objetivo de la agenda, decimos una oración final, recibimos una bendición final y nos vamos a casa. El orden de las cosas puede variar, pero los elementos básicos están ahí: reunir, dar la bienvenida, alabar y agradecer a Dios, apreciar, celebrar, planificar, escuchar, visualizar, compartir, rezar, consumir, despedirse y luego regresar a casa para descansar y comenzar de nuevo. Tenemos la bendición de estar en un compañerismo misionero con la Diócesis de Tanganica Central.

            Se me ha confiado la supervisión de varios aspectos de nuestra vida como una diócesis bajo la amplia categoría de misión. Durante el año pasado, tuve el privilegio de trabajar con El Fondo Global de Mujeres, La Comisión Global de Misiones, La Comisión Ecuménica e Interreligiosa, La Comisión de Asuntos Sociales, El Comité Contra El Racismo, El Comité de Reparaciones, La Red India y El Comité de Ministerio del Campus Universitario. Si bien el tiempo destinado a este informe no permite un relato exhaustivo de todo lo que han logrado las personas dedicadas y trabajadoras que integran estos grupos, sí quiero decir que en todos los casos, el liderazgo de estos grupos ha sido excepcional. Kathi Watts Grossman (Presidenta de Comisión Global de Misiones), Judi Counts (Presidenta del Fondo Global de Mujeres), el Reverendo Curtis Hart (Presidente de la Comisión Ecuménica e Interreligiosa), la Reverenda Winnie Varghese (Presidenta de la Comisión de Asuntos Sociales), Carla Burns (Presidenta del Comité Contra el Racismo), Cynthia Copeland y el Reverendo Richard Witt (Copresidentes del Comité de Reparaciones), Anne Gorrissen y Johanna Shafer (La Red de India) y la Reverenda Caroline Stacey (presidenta del El Comité de Ministerio del Campus Universitario) merecen nuestra gratitud, apreciación y aliento continuo. Sin duda cuentan con el mío. ¡Gracias!

            Dicho esto, quiero señalar brevemente cinco puntos específicos, y luego concluir. El primero es un anuncio. Un subcomité del Comité de Búsqueda del Comité de Ministerio del Campus Universitario, bajo el excelente liderazgo del Reverendo Nils Chittenden, trabajó arduamente durante el año pasado para escribir una descripción del cargo; realizar una búsqueda a nivel nacional; hacer una revisión exhaustiva de antecedentes y referencias, y luego entrevistas exhaustivas; y hacer una recomendación al obispo diocesano de una persona para ser nombrada capellán episcopal en Columbia y en los campus aledaños. El cargo está escrito para incorporar al ministerio a un joven misionero adulto del campus para Harlem, el Alto Manhattan y El Bronx, pero eso es solo una muestra, y lo llamamos «Canterbury Norte» para abreviar. Es con gran alegría que comparto con ustedes que el Reverendo Ryan Kuratko ha aceptado el llamado a este puesto, y vendrá a nosotros a principios del 2018. Ryan y su esposa, la Reverenda Lauren Kuratko, tienen dos niños pequeños y vienen a Nueva York desde la Diócesis de Atlanta, donde cada uno ha servido fielmente durante los últimos cinco años. Se están afinando los detalles de la transición, y espero que se unan a mí y al Comité de Ministerio del Campus Universitario para darle la bienvenida a Ryan, Lauren y su familia a la Diócesis de Nueva York.

            Lo segundo: esta mañana escucharon al Obispo Dietsche referirse al Año de las Lamentaciones organizado por el Comité de Reparaciones, y hemos aprobado una resolución comprometiéndonos como diócesis, para asegurar que el año 2018 sea tal año. Quiero recalcar que este no es simplemente otro año de programación especial. Esta no es simplemente la respuesta oficial de nuestra diócesis al gran llamamiento de la iglesia para convertirse en la adorada comunidad que Dios desea que seamos. Este compromiso con el Año de las Lamentaciones es una oportunidad y una invitación a la profunda transformación personal comenzando con cada uno de nosotros como individuos, y extendiéndose a nuestras comunidades, la iglesia y el mundo. Esto es en última instancia un llamado a la sostenibilidad de las relaciones correctas como el pueblo de Dios y requiere un trabajo duro y honesto mientras miramos inquebrantablemente nuestro pasado, con sus dinámicas profundamente arraigadas y conectadas con los males de la esclavitud y la injusticia.

            Muchos de nuestros jóvenes ya lo entienden y están mostrando el camino. He aquí un video de dos minutos de la ahora anual Peregrinación de Jonathan Daniels, en la cual cada agosto participa la Diócesis de Nueva York. El video fue creado por Thalia Lucas, quien está haciendo su práctica con nosotros en como interna.

            Espero que en este breve video clip puedan ver la voluntad de aprender y de transformarse que nuestros jóvenes modelan para nosotros.

            Antes de junio de 2017, la Comisión Ecuménica e Interreligiosa fue hábilmente liderada por el Reverendo Joe Campo, y estamos agradecidos por sus años de trabajo en conjunto y liderazgo en ese cargo. Cuando Joe indicó su necesidad de renunciar por razones personales, contacté al Reverendo Curtis Hart, un miembro fiel y trabajador de la Comisión, para asumir la presidencia, y afortunadamente, Curt dijo que sí. Pueden leer su informe excelente a la convención en la página 52 del Calendario de Negocios de este año. Curt y yo nos reunimos con regularidad, sobre todo para lograr mi pleno apoyo, y esperamos ansiosos poder construir sobre los cimientos de obras anteriores, particularmente en el área de oportunidades educativas y recursos para las parroquias. Relacionado con esta comisión, yo participo y represento a la diócesis en el Consejo de Iglesias del Estado de Nueva York, cuyo director ejecutivo es el Reverendo Peter Cook, y en el Consejo Interreligioso de Nueva York, hábilmente dirigidos por la Reverenda Chloe Breyer. A medida que se acerca la Convención General de la Iglesia en Austin, Texas, de julio de 2018, también prestaremos particular atención al diálogo de nuestra Iglesia en torno a la plena comunión con la Iglesia Metodista Unida y las posibilidades de misión y trabajo futuro que puedan presentarnos a todos.

            La Comisión Global de Misiones patrocinó recientemente la Segunda Feria Anual Global de Misiones con el tema «Todos Seremos Cambiados: La Misión Como Transformación Mutua». El tema lo dice todo, incluso cuando los que se reunieron el 14 de octubre en Iglesia de Cristo  de Bronxville, escucharon a los oradores principales, el Reverendo David Copley y el Reverendo Paul Gordon-Chandler. La Comisión continúa trabajando arduamente para llevar a cabo su mandato de enseñar, apoyar y otorgar subvenciones para los Objetivos de Desarrollo Sostenible de los fondos diocesanos específicamente reservados para tales obras.

            Muy relacionado con el tema está el Fondo Global de Mujeres que recientemente realizó una fiesta del té para recaudar fondos en la Residencia Ogilvie con una presentación inspirada de la Reverenda Dra. Kelly Brown Douglas, quien es la encarnación actual del decano de la Escuela Episcopal de la Divinidad del Seminario Teológico Unión. Las mujeres y los hombres que trabajan con el Fondo Global de Mujeres aprenden sobre la sostenibilidad a medida que desarrollamos relaciones individuales con mujeres y niñas de todo el mundo que buscan ser educadas para lograr la transformación en sus hogares, familias, países y sus propias vidas.

            Los frutos de gran parte de esta labor de la misión fueron claramente evidentes para el Obispo Dietsche y para mí cuando se mostraron generosamente las consecuencias de los(as)  Niños(as) del Carpintero (Carpenter’s Kids) en la Escuela Vocacional Ibihwa, las conexiones con el Fondo Global de Mujeres en el Colegio Teológico Msalato y los tanques de agua nuevos en Shamba Darasa, la granja de enseñanza que está conectada con Msalato y que recibió una subvención de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias (UTO, por sus siglas en inglés) patrocinada por la diócesis para los tanques.

            Amigos y colegas míos, podemos aprender mucho de nuestras relaciones con la Diócesis de Tanganica Central que pueden expresar todos los aspectos de la obra que hacemos juntos en Cristo en cualquier lugar. Concluyo con una breve reseña comparativa que ilustra algunas de las muchas cosas que aprendí en una visita relativamente corta. Nosotros decimos: «Hay una vaca de aspecto interesante. Déjame tomarle una foto». Ellos dicen: «Hay una vaca. ¿Es para aprovechar su leche? ¿O su carne?». Nosotros decimos: «Necesito un poco de vino. ¿Dónde está la licorería más cercana?». Ellos dicen: «Necesitamos un poco de vino. ¿Cómo cultivamos uvas? ¡Sembremos un viñedo!». Nosotros decimos: «Lidian con tanto en Tanzania: pobreza, enfermedades, falta de educación y capacitación. ¿Qué podemos hacer para ayudar a mejorar las cosas?». Ellos dicen: «Nos encargamos de mucho. Con ayuda, haremos las cosas mejor. Es hora de cantar, bailar y alabar al Dios que nos hizo a todos». Y a eso, digo: «¡Amén!».