The Episcopal Diocese
of New York

1047 Amsterdam Avenue
New York, NY 10025
Tel: (212) 316-7400

Bishop Dietsche’s 2017 Convention Address Saturday, November 11, 2017

Cathedral Church of Saint John the Divine


Grace to you, and peace, from God our Father and the Lord Jesus Christ.

It is a joy to welcome you to this 241st Convention of the Diocese of New York, my fifth as your bishop, and as always it is a moving and wonderful  thing to see our diocese of 200 parishes, from  the three very  different  boroughs  of  New  York  City  – the Bronx, Staten  Island  and Manhattan  –  to  the  vast  upstate  country  that  runs  through  the  suburbs  and  exurbs  of Westchester and Rockland through the mountains and forests of Putnam, through the farms and small towns of Dutchess and Orange and Ulster, through  the more remote mountain congregations of Sullivan.   And  through  it all runs the majestic Hudson River, with  its long vistas and historic river cities, and the rolling  Catskill Mountains full of bears and eagles. And everywhere you will  find the Episcopal Church:  keeping the faith, making our witness to the love of God for all people through our Lord Jesus Christ, ministering to the people of God, and continuing to carry the precious light of these blessings down through the generations. Trying. Doing our best. Saying our prayers.


Four days ago, Bishop Mary Glasspool and I returned to New York from visiting the Diocese of Central Tanganyika.   This was our  first visit.   We have in  this diocese and our  parishes a multitude of amazing mission ventures, but we all know that the most significant mission partnership  which  the diocese itself has had in a very long time was the Carpenter ’s Kids program jointly created by Cathy Roskam, our former Bishop Suffragan, and Mdimi Mohogolo, the former Bishop of Central Tanganyika.  It moved me deeply to be in Dodoma last week and see a picture of our own dear Cathy next to a picture of Mdimi celebrating this important work. About  the time that I was coming on board as bishop, Bishop Mdimi advised us that that program as it existed was coming to the end of its course and it was time to sunset it.  Which we did.   We asked parishes to honor their existing commitments to the children, but we did not look to establish new links.  So shortly after I came into this office Mdimi came to see me and asked me to come to Central Tanganyika.  Let’s look together at the future.  I said I would, but that I would plan that visit to coincide with the celebration of his coming retirement.  And then in the providence of God, quite tragically, instead of retiring,  Mdimi died.  It was one of the great privileges and honors of my life to stand at the great man’s grave last week beside their cathedral, and pray my respects.

It was, however, my hope that we would be able to find with the new bishop a path forward to continue our mission partnership.   What we had had been so good.  And  most importantly, through  Carpenter ’s Kids  we had built  and strengthened important  personal relationships between people in the villages of Central Tanganyika and people in the parishes of New York.  I felt strongly that those relationships could be the foundation for whatever was next to come. So in 2014 their diocese elected Dickson Chilongani to be the sixth Bishop of Central Tanganyika, and after a bit he found himself in America and came to see me. Over the next couple years we spent three significant meetings together, all of them here in New York, some coinciding with family trips to settle their son Idimi into his studies upstate at Cornell.  The final meeting took place here in the Spring, and I asked Bishop Mary now to join me in these conversations,  as she had come aboard now and been given oversight of our missions portfolio.   Dickson told us we needed to come and see with our own eyes, and we said yes.

What we had been learning from Dickson over these several years was that his own vision for the diocese had everything to do with sustainability:  agricultural  and environmental.  And all of his first work as bishop has been in support of this.  The traditional  base crop of the farmer in central Tanzania was millet.  It grows well in a semi-arid climate, it provides food for the farmer and a reliable cash crop. However, beginning some decades ago, western agricultural  interests came to Tanzania and convinced the farmers to grow corn, or maize, instead. Which they did.  I guess everybody likes corn better than millet to eat, and it was a lucrative crop when sold, but it is not sustainable in that area. It requires far too much water, and so the time since then has been one of regular crop failures.  Dickson, a farmer himself, has planted demonstration acres in a variety of forms of millet to teach farmers again what their grandfathers knew:  how to grow millet, but also now how to employ good conservation principles like no-till farming and drip irrigation.   More millet and less corn is key to the bishop’s vision of agricultural  sustainability for the villages.

His second focus has been on reforestation.  On the sides of mountains you see vast swaths of bare land where every tree has been removed, all of it secretly, illegally,  and under cover of night.  Pretty much everything that can be burned is being cut down and turned into charcoal. One night we returned to Dodoma late and in the dark, and all along the highway  we would see shadowy figures emerge from the darkness ahead of us and slip past us like ghosts as we sped by.  Men on bicycles and motorcycles, with four, five or six twenty-or-thirty gallon bags of charcoal loaded on their backs and bikes, smuggling them into the city to sell in the markets. One after another after another. But Dickson said that the villagers do not understand the tree- to-cloud  connection in the making  of rain.   They don’t  know  that water moves in a sky-to- ground-to-sky loop and that trees are critical to that.  So the rain has stopped. And a semi-arid land is becoming drier.  Now Dickson has asked every village to plant 100 trees. Environmental sustainability.  I was talking one day with Canon Hilda Kabia, Principal of Msalato Theological College, about a trip she made to America and New York.  What most interested you, I asked. Wistfully, wonderingly, she said, “…so many trees.” Yes. So many trees, and so few.

And  then there was a third  piece.  Ibihwa  Vocational School.   Through Carpenter ’s Kids we gave good primary  school educations to over seven thousand children.   Many of them have gone on to secondary school, and many are on their way to university.   But there is a large group of students whom we committed to and provided  for, but in the end could not get high enough test scores to get into secondary school. For them there was nothing but to return to the villages with  no prospects. Ibihwa Vocational School was created to provide good training  in skills that have proven market value.  For girls there is tailoring, and for boys metal and wood working.  And they can point to students who had good foundations through Carpenter ’s Kids, came through  Ibihwa,  and now  have shops and businesses in Dar es Salaam  and Dodoma. Successes.   They also provide  good theological education in  Swahili  for  the training  of lay catechists on whom  the church in Tanganyika depends even more than on their clergy.  For confirmation education, for weddings and funerals, for pastoral care. Bishop Dickson asked us back in the spring for some help right now for Ibihwa, which we were able to put together.

So when we left for Central Tanganyika it was with  a check in hand for the school, and with readiness to  see how  this  very  large vision  of  sustainability  could  be  shaped  for  our participation.   Oh my God what a beautiful country.  It combines majestic natural beauty with what may be the best people in the world.   And  coursing through  this natural bounty is the Anglican Church, the Diocese of Central Tanganyika, with 265 parishes and 700,000 people. On our second day in the diocese we were at Ibihwa, and began making the connections. Here was where the children  from  Carpenter ’s Kids  were moving  on into  higher  training  and being equipped to support the future  sustainability of their villages.  We saw them and met them. Our own mission kids all grown up.  The school has a good farm, operating on a shoestring, but using the best modern agricultural principles of environmental conservation. Here the students are trained and educated, and farmers from villages are brought in to be taught and formed, that they may become the teachers of others back home.   There was nothing  about Ibihwa Vocational School that we didn’t love.

Two days later we sat in a round table discussion with  church leaders and academics to talk about what a mission program of sustainable development might look like.  And we began to see a  form  of  partnership  take  shape that  would   definitely   include strong  New  York involvement  with  Ibihwa,  but  be really  centered on parish-to-village  partnerships, growing from  the existing Carpenter ’s Kids friendships,  but built  now  around  specific sustainability packages.  These packages would  include  four components:   the re-introduction   of  millet farming  – agricultural  sustainability.   The planting  of 100 mango trees – environmental sustainability.   The planting  of five acres of grape vines – economic sustainability.   And  the training of farmers in principles of conservation farming.

Bishop Mary and I are convinced that this is the next natural step from Carpenter ’s Kids –  it is evolution – and represents a broad and far-reaching vision for our own mission purposes and for Tanganyika and its villages.  I’ve spent a lot of time this morning  talking  about this, and there is a reason for that.   Following  this convention we will  be looking  to form  a steering committee of people who may see a calling or a passion for this work, to come together to work out the model of how this mission partnership might be structured and what would be asked of partner  churches.   To name it.    To give  substance to  an idea, and then to  go to  Central Tanganyika in late winter or early spring, with invitations  to parishes to commit by summer or fall.   We think  we can launch this second chapter of Carpenter ’s Kids in 2018.  God richly blessed Carpenter ’s Kids and seven thousand children, and we got blessed too hallelujah.  And we believe we’re ready to do that again. Time to get excited about mission.


We are going to have a deficit budget. Don’t get excited about that. In late August I was still on vacation up in the Catskill Mountains and was asked to join a conference call with the chairs of our budget and finance committees and the principals of our business office. And they laid out for me the very bad news that we were facing what appeared at the time to be a crippling  deficit for at least two  years.  I remember that I was hearing projections like “more  than a million dollars.”   That woke me right  up.   Over the next hour or two they laid out the background behind the deficit.  A big piece of it was not news.  There were some financial deficits rolling over into this year that were known and understood.  There were also mistakes. I had asked for a twenty thousand dollar line item and everyone had heard it as two hundred thousand dollars. Which I guess maybe I had said, but it sure wasn’t what I meant.  That was an easy fix.  But beyond that were hundreds of thousands of dollars of deficit spending that we didn’t  at that time understand.

We were also aware that our own canons require the publication of the budget so far before the convention that the deadline was looming and we could not possibly meet it.  So instead of a budget, Diocesan Council and Diocesan Trustees got letters instead explaining that we weren’t prepared with a budget yet. We hated doing that. But we were absolutely committed to having a budget in your hands before you arrived here today.  From that late summer phone call some very hard, difficult and important work was done by some exceptional people.

And  here I want  to stop and name them.   Father Matthew  Mead has chaired our  Budget Committee now for a number of years. He is excellent, as you know, from receiving his reports each year at this convention.  Mr. Bill Wright, a member of Saint Thomas Church and the Trinity Wall Street Vestry, chairs our Finance Committee.  An extraordinarily adept person of wisdom and insight and a rich sense of humor.  One of the provisions of the Strategic Plan now has each of them serving on the other ’s committee, and that partnership  and transparency between budget  and finance is part  of what  allowed  problems to be seen this  year that  might  not otherwise  have been.  George Wade has served as Chancellor to three bishops and is out interpreter of the Constitution  and Canons of the Episcopal Church.  Sister Faith Margaret has been Treasurer of this diocese for some years, and is attentive and scrupulous and when she needs to she holds our feet to the fire.  I introduced Esslie Hughes at this convention last year, as our new Chief of Operations and Finance. Since then she has assembled a tremendous team around her.  Both the offices of Controller  and Accounting  Manager had become vacant, and they were filled in the last year by Masiel Jordan and Karin Almquist,  respectively, and I would like to introduce them now, if they will  rise. [  • • • ]  And now if all you who I have named will  rise and be recognized. [ • • • ]

Thank you.  In the short time that this team has been working  together it has become manifestly clear that we may have a staff in the business office second to none in our history.   These are consummate professionals, people of good humor,  hard workers, and they love the Church. Over the weeks that followed what I now think of as “the conference call from hell,” this group began to dissect the deficit and the underlying  problems that created it.  I also asked those with oversight of committees and commissions that have budget lines to make every possible reduction in those lines for 2018, and in all places where we can, to continue at 2017 levels. And they did.   And then Father Mead went away with  a cleaver in one hand and a scalpel in the other, and came back to us with a budget very much like the one you have been given.  We still have a deficit.  It is not sustainable in the long term, but it is now of a size which we can manage in the short term.

Good new tools and processes put in place following the passage of the Strategic Plan last year have created transparencies that have brought to light problems, some of which are decades and decades old, and which must now be dealt with,  and are feeding this deficit.  This is a short term problem, and as much as we don’t like it, it is actually good news.  We’re fixing  stuff.  I want to add that there is no one to blame, certainly not the good people who have been in these offices before.   In  a system which  is both as very, very  old  as ours and as very  complex, problems, redundancies and blind alleys can make their way into the system and stay hidden there for  a very  long time.   The whole  point  of the strategic plan was to shine God’s big flashlight on the system and see what we could see. We saw dust bunnies between the lines.

This afternoon the budget resolutions will  be presented, and there will  be opportunity to ask any question you may have about the budget and about the deficit and about the budget cuts which were necessary to get this before you.  But when you do, please remember that you are looking  at the fruit  of  an astonishing  amount  of  good  and faithful  work  by  people who understand the sacrifices that this budget will  mean across our life and program.  So I commend it to you.  Please pass it, so that we can put it in the hands of the trustees and begin our work of correcting the structures behind this document.


There is something else that must be said. I am not going to belabor it, but it must be said. This deficit is dwarfed by the amount of unpaid apportioned share by churches that are not paying their share at all, or are paying it only partly.  Our budget and finance committees have come to the conclusion that they consider our apportioned  share formulas to be fair, and comparison with  other dioceses of our size and even smaller bear that out.  And  you did establish these formulas in this very room in convention.  Yet ever since I became bishop I have heard nothing but assessment, assessment, assessment. I’m sort of done with  that.  No other diocese that I have found has the record of nonpayment or of arrearage that we do.  Very hard work has been done to reduce this deficit;  what remains is a self-inflicted wound.


Last year at convention we unanimously passed the Strategic Plan, and I want to give a report of where we are in implementing  the plan.  It had been my intention  to inaugurate in 2017 a diocesan-wide visioning process as the third phase of the plan, but we have had to move that a bit farther along as we addressed other mandates in that quarter-inch-thick  book that we voted on.

I’ve already referenced the ways in which  the Plan has brought  new vision and attention to areas of our finances that needed it.   The deficit  may be an unintended  consequence of the Strategic Plan, but understand that that is absolutely what it is.

One of the most discussed elements of the plan  was the new  canon regarding  vulnerable congregations.    In  the  first  year  I  made the  specific decision  not  to  invoke  that  canon unilaterally.   Rather, we waited to see how parishes might respond to the possibilities inherent in the canon. Almost at once the Church of the Mediator in the Northwest  Bronx came to us and asked for designation as a vulnerable congregation.  The study team was formed and sent in to work with the parish, and ultimately  a report and recommendations were sent to me and to my office. This was a wonderful  process, received as respectful and loving by the parish, and laying the groundwork for the work  to come.  That work  won’t  be easy, but we are partners with  that church now in a new way, and I think  they at least have discovered that they don’t need to be afraid to say, “we’re  vulnerable.”   Since then another church has come to us and asked for the same intervention.  Bwana Asifiwe!  Praise Jesus.

There are other churches which clearly qualified  as vulnerable congregations where we have begun fruitful partnerships in restructuring  for health and sustainability, but without  invoking the canon. In the end we were able to get the good conversations and work done without  going through the processes dictated by the canon, though interestingly I think it was the existence of the canon that changed the tone of conversation for the better.

In the coming year I will  be reaching out quite a bit more intentionally  to churches which are chronically  unable to pay their Apportioned Share or chronically  unable to pay the cost of a priest, to engage the deep conversations about strength and vulnerability.  About viability and vitality.   About health.  And sometimes about life and death.  And to ask together the difficult questions that those issues raise.

The substantial work of the Congregations Task Force of the Strategic Plan is way out there in the diocese. Open Doors is in its second printing  in a revised edition, and Bishops Shin and Glasspool and I are regularly  bringing  this into our vestry meetings at visitations.   In many ways it is that task force whose work touches most directly on the lives of your churches, and which we use most immediately  in our work.   The marks of a healthy congregation, both for viability and for  vitality,  established and articulated  by the Strategic  Plan, are shaping the outline for our work everywhere. You are going to hear more from Bishop Shin a bit later about the congregational development component of the Plan and the fruit of it over this last year.

The Plan also required certain structural requirements of the Bishop and Bishop’s Staff.  In 2017 we have done a tremendous amount of work developing a chart of reporting and accountability for the staff, which includes understandable, transparent lines of supervision and evaluation. Our principal Internal resource for this work has been Chontel Simmons, our Human Resources Director.  All job descriptions have been rewritten  with employees working  together with their supervisors. You asked us to do this.  It has taken time.  But the fruits of it are excellent, needed and ultimately  I believe will  be transformative.  We are also finalizing  an exhaustive Employee Handbook.  These structural reforms were the places where the Strategic Plan put immediate demands on me and my staff and we have been happy to comply.  And we’ve been blessed by it.  Some of this work will  always remain as internal documents, but we intend as soon as we are ready to make this work available as models for parishes as well.  And remember that part of Chontel’s time is paid by the diocesan budget to make her available to you in your parishes. She herself is a response to an expectation of the Strategic Plan.

Thank you for passing the Plan. A year later it’s already making a difference.


A week ago yesterday Bishop Glasspool and I visited the Hombolo Leprosy Hospital in Central Tanganyika, and then went to the nearby village of Zepisa.  We were taken into a small rectangular hut and shown to a couple of rows of benches. Before us twenty five people from the village were arrayed in a circle of chairs, facing one another.  At one end were five people together behind a low table and on the table was a heavy aluminum  box secured with  three padlocks.  Lister Nyanganyi, Director of Development for the Diocese of Central Tanganyika, came and sat beside Mary and me, and as things began to happen he explained what we were seeing.

At some signal three people got up from their chairs and went to the aluminum  box.  They are the bearers of the keys, and each of them unlocked their lock and returned to their places. Then one of the five people on the bench, the woman closest to our end, opened the box and removed two bowls, one red and one green. She placed the red bowl to the left of the box and the green bowl  to the right.   Lister  said, “the red bowl  is for  paying  fines and the green bowl  for counting.”    Mary  asked, “what  kind  of things could someone be fined foe?”   And  he said, “being late for this meeting, for example.”   Then she removed a stack of small yellow  paper folders. Lister said, “those are the passbooks.” And we understood:  this is a finance meeting.

Each passbook has a number on the front, and that number corresponds to where you sit in the circle.  Everyone must sit in the same place in the circle every time, with  the same person to their left and the same person to their right, and I realized that in a very literal sense, the order of their chair in the circle is their bank account number.

Then an older woman sitting by the green bowl asked for their contributions to the social fund. The social fund provides for grants to those in emergencies. Sickness, or the death of a family member. One by one, in order, around the circle, each person came forward, holding the money for their contribution above their head where it could be seen by everyone, stated the amount of the contribution,  and put the money in the green bowl.   Then they were given their yellow passbook and returned to their chair.  When everyone had made their contribution, the woman who sits by the bowl  and the man who sits by her counted the money and announced the amount of the contributions.   Last Friday it was 4800 Tazmanian shillings, which is about two dollars and fifty  cents. That amount was announced out loud and everyone was expected to hear it and memorize it.   That same number will  be announced at the beginning of the next meeting.  In a mostly non-literate community,  this is the equivalent of reconciling the ending and beginning balances on a spread sheet.

There was stone silence in the room for all of this.  No babies cried.  No chair scraped.  The villagers were singularly  focused on every step of what was happening, and Mary and I too were riveted by what we were seeing. Bishop Chilongani, seated at the other side of me, and said that even he had never seen this process before.

One of the people behind the table asked if there were any social needs, but there were none that day.  So then they went around the circle again, and people came up one at a time to make deposits, or rather, to buy shares in the corporation.  He or she would come forward, holding up

their money so everyone could see it, and declare out loud how many shares they were buying, and put the money in the green bowl. Then they would turn in their passbook and watch while the woman who had given it to them made the appropriate notations in their passbook. I got to examine one.  The inside of the passbook was covered in a grid of boxes. When they bought shares, the woman had a blue rubber stamp shaped like an arrow, and stamped that in the boxes on the grid once for each share purchased. The person whose passbook I examined had built  up twenty  shares over time.  Four rows of five stamps.  When everyone who wanted to buy shares had done so, and all the passbooks were gathered in, the money in the green bowl was counted and it was announced that 90,000 shillings had been deposited.  About forty five dollars.

It  was asked whether  anyone wanted  to apply  for  a loan – generally for  farming  or for  a business – but there weren’t any loan applications on that day.  So the red bowl and the green bowl, and the red bag of money, and the yellow passbooks and the blue rubber stamp, and their small brown ledger all went back into the silver aluminum box in the sight of everyone, and the three keyholders came forward and locked the box. The box will  be taken away by someone in the group, hidden inside something else, and it will  be kept at someone’s house and no one will know who. And I watched all this, and thought, “I get it.  It’s a Credit  Union.”

When it was over Bishop Chilongani asked if I wanted to say anything to the people and I told them that I loved the trust they had in one another, and I loved their willingness to invest in one another and make each other strong. And then I went around the circle and shook everybody’s hand. Everybody All Together, Everybody Being One. This is how communities make financial strength together so that people have refuge and help in emergencies, and so that they have access to loans and economic opportunity.  It is how people can be be brave together, and how we make whole those who have the least.

Several years ago we passed a resolution at this convention to establish a diocesan credit union. And  each year since then we have had a report  on the progress of that  work.    Maybe it shouldn’t be a surprise but it turns out it’s complicated to start a bank.  But we’ve capitalized the Credit Union, and we have obtained the charter, and you will  hear a report a bit later this morning.

You will  also receive today a colorful  brochure about the Credit Union, and a pledge card for committing  to future  deposits.   I  remind you  that  your  money in  this  Credit  Union  is as protected and as fully  federally insured as it would  be in any bank, and by our bringing  our strength together we have it in our hands to offer those ordinary  banking services that most of us take for granted to the poorest people in our diocese. Jesus said, “Where your treasure is, there will  your heart be also.”  What if we could get our treasure right up next to the Gospel? And do well by doing good?  I saw Jesus in the quiet transactions in that room in Zepisa. May we see Jesus in the work we do here today.


I am sorry that Dan Daniel, the Interim  Dean of this Cathedral, is not with  us today.  He has been called away to North Carolina for a family emergency, and I ask your prayers for him and for his family.  Let me simply say that after the resignation of Dean Kowalski earlier this year, I asked Dan to come and serve as the Interim  until the election of a new dean, which  should occur in the coming year.  Dan is a person of strength and character, of humor and profound faith, and as the former Bishop of East Carolina and of Pennsylvania, a person of consummate experience. He is my friend and I love him, and I believe he has been received by this cathedral community in exactly that same way.

Though he is not here I do want to thank him for the hospitality of this cathedral in hosting our convention  this  year, and  to  thank  the clergy  of  this  great church  for  their  assistance in preparing  for  the holy  eucharist.   it  is always a joy to be home in  our  mother  church for convention.

And may I at this point also recognize the service over thirty  nine years and forty conventions of  Mr.  Sanders  Davies as Inspector of Elections.   He has overseen our  balloting  at every convention at least since the end of the seventies, and counted the ballots for the elections of Bishops Grein, Sisk,  Dietsche, Roskam and Shin.       He has also overseen our  transition  to electronic voting.   He is a wonderful  human being too, warm  and funny,  and a dedicated churchman.  Today is his last convention with us, however.  So to Sandy I extend the profound thanks of this convention, all our love and respect, and our blessing on the new roads that lie before you.  Sandy, will  you stand and be recognized. [ • • • ]

If  you  wander  the Cathedral Close today  you  will  find  an exhibition  in  the circular  patio surrounding   the  Peace Statue  entitled Harvest  Without   Violence.    The  exhibition   is  in partnership with  the Coalition of Immokalee Workers, which advocates in Florida for migrant workers even as Rural and Migrant Ministries does here in New York.  I am not going to speak at any length about that now, but I commend the exhibition to you so that this convention may receive a resolution, rising from my address, regarding this organization and the workers.  That resolution,  with   accompanying  history   and  explanation,  will   come  to  you  immediately following this address.


The killing of the nine martyrs in Emmanuel AME Church in Charleston two years ago was so horrible, so upsetting, such an affront to dignity  and worth and to God, that it seemed we must be seeing the far reach of racist violence and ugliness in America.  It seemed that the upsurge in racial hatred and the obliteration  of the lives of black people in America which had been our daily  bread month  after month  after month  must have reached its apogee.  Still,  who  was prepared for what we witnessed in Charlottesville  this summer? There, in our day, after the long hard history through which we have come as a people and a Church, were the American Nazi Party and the Ku Klux  Klan, armed and armored, marching unabashed in a significant American city.   “Do you renounce Satan and all the spiritual forces of wickedness that rebel against God?”  Something dangerous and plainly evil has been unleashed in America, and it is not clear yet how we are going to pull it back in.  At the very least we discover that we are still fighting the Civil War in America.  Still fighting  the Civil War.  As one Southerner, William  Faulkner, famously said, “The past is not dead; in fact, it is not even past.”

In the face of these movements the work of the Reparations Committee of the diocese has never been more urgent.  Today they will offer a resolution to inaugurate a Year of Lamentation across the churches of New York.  You will  receive today a calendar of the events that will  make up the coming year.  Book Readings, Plays and Films, Concerts and Pilgrimages.  An extraordinary amount of creative thinking  and planning  has gone into  this, and I commend it  to you as strongly as I can. Please do not glance at this and turn aside. Please do not dismiss this as just another program of the diocese in a wide range of choices. Most of the cultural and educational offerings are offered on multiple  occasions around the diocese, and all are rich and promising. At the end will  come a time of reflection on the learnings that come through the course of the year.

The act or work or process of Lamentation is profoundly significant, spiritually, emotionally and intellectually, and is a necessary part of the growth of a mature person, though perhaps we pay it little attention.  It requires a long attention span. The beginning of the Book of Lamentations in the Bible has the writer  staring down from hillside  at the ruins of the destroyed Jerusalem and asking, “Is it nothing to you, all ye that pass by?”  And that question demands response. Do you care?   What does this mean to you?  These nine bodies.  This clash of peoples.  This eruption  of hate.  “Is it nothing  to you, all ye that pass by?”   And  the answer we give will demand of us attention paid, and time spent, and lingering, hanging in even when it is painful, and the openness of spirit to allow the deep sorrows that attend human tragedy and human sin to soak through to the place inside where we have the capacity for deep understanding.  And deepest feeling. Where we own it and know it for what it is.

This I think  is where and how white people and black people may find the place of meeting. The possibility of understanding, at least the desire to know.  Not at first in shared intellectual propositions.  That will  come. But first in shared sorrow, shared hearts.

There is a paragraph from  James Baldwin’s  NOTES OF A  NATIVE  SON  that has been for me a literary and spiritual touchstone for almost four decades. It is this:

It began to seem that one would  have to hold in the mind forever two ideas which seemed to be in opposition.  The first idea was acceptance,  the acceptance,  totally without  rancor, of life as it is, and men as they are: in the light of this idea, it goes without  saying that injustice is a commonplace. But this did not mean that one could be complacent, for the second idea was of equal power: that one must never, in one’s own life, accept these injustices as commonplace but must fight them with  all one’s strength. This fight  begins, however, in the heart and it now had been laid to my charge to keep my own heart free of hatred and despair.

It begins in the heart.  This Year of Lamentation is heart work, and is the best, most promising possibility for us, across the races and peoples of New York, in these days of madness and fog, to become clear and bright together, that we may by the grace of God become

Everybody All Together, Everybody Being One.

The very first time I addressed you, still as coadjutor, I said that I believed the world  urgently needs the church to be the church, and I have repeated that.  But never in times as fraught as these. So fraught that it is almost impossible to talk about. Nothing can be said about America in 2017 which will  not instantly be filtered through the left or right political  lens of the hearer. No one can hear anyone else. No one is trying.  We are each in our own bubble, deafened by the voices in our own heads that refuse to shut up.  I sat with a vestry one Sunday, and the warden said, “It’s so hard, Bishop Dietsche. We have pro-Trump  people and anti-Trump  people.”  So I said, “Then stop talking  about Trump.”   Between supporters and opponents of the president there is no place of meeting. Only the widening, deepening maw of division.

Instead, try  being the church.  Anything and everything  that the church, its preachers or its people have to say in the public square, in the body politic, must be shaped, defined, described and bounded by our reading and understanding  of the Gospel of Jesus Christ.  And  not the other way around.  Turn off the television and the internet and social media.  They’re poison. Reclaim your own mind, and turn to Matthew Chapter 5 and Luke Chapter 6 and begin reading Jesus’ great Sermon.  “Love your enemies, and pray for those who persecute you.”  “Do good to those who hate you.  Bless those who curse you.  Pray for those who abuse you.”  Read Martin Luther King  and Desmond Tutu and Nelson Mandela and Dietrich  Bonhoeffer and all those who passed through the fire of persecution and hatred and faced down the Prince of this World and came out the other side to find only the oneness of the human family, and reconciliation and forgiveness.  We cannot hate our way to glory;   we gotta love, and go through the cross. Preach That.

Preachers preach! Words of grace and power.  Words of transformation and righteousness. And so equip your people to go back out into the world as ambassadors  of the love of God for every person through our Lord Jesus Christ.  Every person.


Finally, as Jesus said to his disciples at the Last Supper, “I still have many things to say to you, but you cannot bear to hear them now.”  I surrender the floor.

As always, you are my heart, my soul, my self, my love, my people, my diocese. May God equip us for the work he gives us to do,
and make us brave and strong and faithful  for the opportunities  and challenges of the day.

Discurso del Reverendísimo Obispo Andrew ML Dietsche, Diocesano
de la Diócesis Episcopal de Nueva York, a  la 241a Convención Diocesana.

La Catedral de San Juan el Teólogo, Nueva York

Que la gracia y la paz de Dios, nuestro Padre, y de nuestro Señor Jesucristo sean con ustedes.

Es un placer darles la bienvenida a esta 241a Convención de la Diócesis de Nueva York, mi quinta como su obispo, y como siempre es maravilloso y emocionante ver a nuestra diócesis de 200 parroquias de tres barrios muy diferentes de la ciudad de Nueva York –El Bronx, Staten Island y Manhattan, hasta el norte del estado que atraviesa los suburbios y exurbios de los condados de Westchester y Rockland, pasando por las montañas y bosques de Putnam, atravesando las granjas y ciudades pequeñas de Dutchess, Orange y Ulster, hasta las congregaciones montañosas más remotas de Sullivan. A través de todo, se extiende el majestuoso río Hudson, con su gran horizonte y ciudades fluviales históricas, y las montañas Catskill, llenas de osos y águilas. En todas partes, encontrarán a la Iglesia Episcopal, manteniendo la fe, dando nuestro testimonio del amor de Dios a todas las personas por medio de nuestro Señor Jesucristo, sirviendo al pueblo de Dios y llevando la luz preciosa de estas bendiciones a todas las generaciones. Lo intentamos, hacemos nuestro mejor esfuerzo y oramos.

  • • • • •

Hace cuatro días, la Obispa Mary Glasspool y yo volvimos a Nueva York luego de visitar la Diócesis de Central Tanganyika; fue nuestra primera visita. En esta diócesis y en nuestras parroquias, tenemos una multitud de proyectos misioneros increíbles, pero todos sabemos que la asociación misionera más importante que ha tenido la diócesis por mucho tiempo fue el programa Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero) creado conjuntamente por nuestra antigua Obispa Sufragánea Cathy Roskam y el antiguo Obispo Mdimi Mohogolo de Central Tanganyika. Me emocionó profundamente estar en Dodoma la semana pasada y ver una foto de nuestra querida Cathy junto a una foto de Mdimi celebrando esta obra importante. Mdimi, cuando iba a asumir el papel de obispo, nos informó que ese programa, estaba llegando a su fin y que era el momento de terminarlo, lo cual hicimos. Les pedimos a las parroquias que cumplieran sus compromisos existentes con los niños, pero no buscamos establecer vínculos nuevos. Poco después de llegar a esta oficina, Mdimi vino a verme y me pidió que fuera a Central Tanganyika. Miremos juntos al futuro. Dije que lo haría, pero que planificaría esa visita para coincidir con la celebración de su jubilación. Sin embargo, en la providencia de Dios, en lugar de retirarse, Mdimi murió trágicamente. Uno de los privilegios y honores más grandes de mi vida ha sido visitar la tumba de este gran hombre junto a su catedral y presentar mis respetos la semana pasada.

Sin embargo, tenía la esperanza de que pudiéramos encontrar un camino con el obispo nuevo para continuar nuestra asociación misionera. Lo que tuvimos fue muy bueno y, lo más importante, es que a través de Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero) construimos y fortalecimos relaciones personales importantes entre las personas en las aldeas de Central Tanganyika y las parroquias de Nueva York.

Realmente sentí que esas relaciones podrían ser la base de lo que estaba por venir. Así que en 2014, su diócesis eligió a Dickson Chilongani para ser el sexto obispo de Central Tanganyika, quien, después de un tiempo, visitó Estados Unidos y vino a verme. Durante los próximos años, estuvimos juntos en tres reuniones importantes aquí en Nueva York, algunas coincidieron con viajes familiares para establecer a su hijo Idimi en sus estudios en el norte del estado, en Cornell. La reunión final ocurrió aquí en la primavera, y le pedí a la Obispa Mary que se uniera a mí en estas conversaciones, pues ella se había incorporado y había supervisado nuestra cartera de misiones. Dickson nos dijo que teníamos que venir y ver con nuestros propios ojos, y dijimos que sí.

Lo que hemos estado aprendiendo de Dickson durante estos años es que su propia visión de la diócesis tiene mucho que ver con la sostenibilidad: la agricultura y el medio ambiente. Todo su primer trabajo como obispo ha sido en apoyo de esto. El cultivo base tradicional del agricultor en el centro de Tanzania era el mijo, que crece bien en un clima semiárido, proporciona el alimento necesario para el agricultor y un cultivo comercial confiable. Sin embargo, desde hace algunas décadas, los intereses agrícolas occidentales llegaron a Tanzania y convencieron a los agricultores que cultivaran maíz o choclo, lo que hicieron efectivamente. Supongo que a todos les gusta más el maíz que el mijo, y resultó un cultivo lucrativo cuando se vendió, pero no es sostenible en esa área. Requiere demasiada agua, por lo que el tiempo transcurrido desde ese momento ha sido una de esas malas cosechas habituales. Dickson, un granjero, ha plantado hectáreas como demostración de una variedad de formas de mijo para enseñarles a los granjeros lo que sus abuelos sabían: cómo cultivar mijo, pero también ahora cómo emplear buenos principios de conservación como la siembra directa y el riego por goteo. Más mijo y menos maíz es la clave para la visión del obispo sobre la sostenibilidad agrícola de los pueblos.

Su segundo enfoque ha sido la reforestación. En los lados de las montañas, se ven vastas extensiones de tierra desnuda donde cada árbol ha sido removido ilegalmente, todo en secreto y al amparo de la noche. Prácticamente, se está quemando todo lo que se puede cortar y convertir en carbón. Una noche, regresamos tarde a Dodoma y, a lo largo de la carretera, vimos sombras que aparecieron en la oscuridad delante de nosotros y que pasaron como fantasmas a medida que avanzábamos a toda velocidad. Vimos hombres en bicicletas y motocicletas, con cuatro, cinco o seis bolsas de veinte o treinta galones de carbón cargadas en la espalda y en sus bicicletas, que las introducían de contrabando en la ciudad para venderlas en los mercados, uno tras otro. Sin embargo, Dickson dijo que los aldeanos no entienden la relación que hay entre los árboles y las nubes con respecto a la lluvia. No saben que el agua se mueve en un ciclo del cielo a la tierra y que los árboles son fundamentales para eso. La lluvia se ha detenido, y la tierra semiárida se seca cada vez más. Por lo que Dickson le ha pedido a cada pueblo que plante 100 árboles. Sostenibilidad medioambiental. Estuve hablando un día con la Canóniga Hilda Kabia, directora del Colegio Teológico Msalato, sobre un viaje que hizo a Estados Unidos y Nueva York. Le pregunté qué fue lo que más le interesó, y con melancolía y asombro dijo:

«… tantos árboles». Sí. Tantos árboles, y tan pocos.

Luego, hubo una tercera pieza: La Escuela Vocacional Ibihwa. A través de Carpenter’s Kids, (Los(as) Niños(as) del Carpintero) hemos brindado una buena educación primaria a más de siete mil niños. Muchos de ellos han ido a la escuela secundaria, y muchos otros están camino a la universidad. Hay un grupo grande de estudiantes con quien nos comprometimos y a quienes ayudamos, pero que no pudo obtener una puntuación lo suficientemente alta en el examen como para ingresar a la escuela secundaria. Para ellos no hubo nada más que regresar a las aldeas sin esperanzas. La Escuela Vocacional Ibihwa fue creada para proporcionar una buena capacitación en habilidades que han demostrado ser valiosas en el mercado. Para las niñas hay sastrería, y para los niños trabajo en metal y madera. La escuela puede indicar quiénes son los estudiantes que desarrollaron buenas bases a través de Carpenter’s Kids, surgieron a través de Ibihwa, y ahora tienen tiendas y negocios en Dar es-Salam y Dodoma. Éxitos. También brindan una buena educación teológica en swahili para la formación de catequistas laicos de quienes depende la iglesia en Tanganyika, incluso más que de su clero, para la educación de confirmación, para bodas y funerales, para el cuidado pastoral. El obispo Dickson nos pidió que volviéramos en la primavera para brindar ayuda a Ibihwa, lo que pudimos hacer.

Así que cuando partimos para Central Tanganyika, fue con un cheque en la mano para la escuela, y con la disposición de ver cómo esta gran visión de sostenibilidad podría ser moldeada para nuestra participación. Dios mío, qué hermoso país. Combina la majestuosa belleza natural con lo que pueden ser las mejores personas del mundo. Y en medio de esta abundancia natural está la iglesia anglicana, la diócesis de Central Tanganyika, con 265 parroquias y 700.000 personas. En nuestro segundo día en la diócesis, fuimos a Ibihwa y comenzamos a hacer las conexiones. Aquí era donde los niños de Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero) pasaban a un estudio superior y eran capacitados para apoyar la sostenibilidad futura de sus aldeas. Los vimos y los conocimos. Nuestros propios niños de las misiones han crecido. La escuela tiene una buena granja que opera con pocos recursos, pero utiliza los mejores principios agrícolas modernos de conservación del medio ambiente. Aquí se capacita y se educa a los estudiantes, y se trae a los granjeros de las aldeas para que aprendan y se formen, a fin de que puedan convertirse en los maestros de otros en casa. No había nada sobre la Escuela Vocacional Ibihwa que no amáramos.

Dos días más tarde, nos sentamos en una mesa redonda con líderes de la iglesia y académicos para hablar sobre cómo se vería un programa misionero de desarrollo sostenible. Comenzamos a ver una forma de asociación que definitivamente incluiría una participación fuerte de Nueva York con Ibihwa, pero que realmente estaría centrada en las asociaciones de parroquia-aldea, que crecería a partir de las amistades existentes de Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero), pero que se construiría en torno a los paquetes de sostenibilidad específicos. Estos paquetes incluirían cuatro componentes: la reintroducción del cultivo de mijo – sostenibilidad agrícola; la plantación de 100 árboles de mango – sostenibilidad ambiental; la plantación de cinco acres de viñas de uva – sostenibilidad económica; y la capacitación de los agricultores sobre los principios de la agricultura de conservación.

La obispa Maria y yo estamos convencidos de que este es el próximo paso natural de Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero), es la evolución, y representa una visión amplia y de largo alcance para nuestros propios propósitos misioneros y para Tanganyika y sus aldeas. Esta mañana, he pasado mucho tiempo hablando sobre esto, y hay una razón para esto.

Después de esta convención, buscaremos formar un comité directivo de personas que puedan ver una vocación o pasión por este trabajo, para unirse y trabajar en el modelo de cómo esta asociación misionera podría estructurarse y qué se le pediría a las iglesias asociadas, para ponerle nombre, para darle sustancia a una idea y luego ir a Central Tanganyika a fines del invierno o principios de la primavera, con invitaciones a las parroquias para que se comprometan en el verano o el otoño. Creemos que podemos lanzar este segundo capítulo de Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero) en el 2018. Dios bendijo ricamente a Carpenter’s Kids (Los(as) Niños(as) del Carpintero) y a siete mil niños, y también fuimos bendecidos, aleluya. Creemos que estamos listos para hacer eso de nuevo. Es hora de entusiasmarse con la misión.

  • • • • •

Vamos a tener un presupuesto deficitario, así que no se entusiasmen con tal cosa. A fines de agosto, todavía estaba de vacaciones en las montañas de Catskill y me pidieron que me uniera a una conferencia telefónica con los presidentes de nuestros comités de presupuesto y finanzas y los directores de nuestra oficina de finanzas. Me dieron la muy mala noticia de que estábamos enfrentando lo que parecía en ese momento un déficit paralizante por lo menos dos años. Recuerdo que escuchaba proyecciones como «más de un millón de dólares». Eso me despertó. Durante una o dos horas, presentaron la base que explicaba el déficit, aunque una gran parte de eso no fue una noticia nueva. Hubo algunos déficits financieros arrastrados a este año que ya se conocían y se entendían, y también hubo errores. Pedí una partida presupuestaria de veinte mil dólares y todos escucharon de doscientos mil dólares. Lo que supongo que quizás dije, pero no fue lo que quise decir. Eso se solucionó fácilmente; pero, aparte de eso, había cientos de miles de dólares de gasto deficitario que en ese momento no entendíamos.

También sabíamos que nuestros propios cánones requieren que se publique el presupuesto antes de la convención, la que se aproximaba como el plazo límite y que no podríamos cumplir. Entonces, en lugar de un presupuesto, el consejo diocesano y los fideicomisarios diocesanos recibieron cartas que explicaban que aún no estábamos preparados con un presupuesto. Detestamos hacer eso, pero nos habíamos comprometido absolutamente a poner un presupuesto en sus manos antes de que llegaran aquí hoy. A partir de esa llamada telefónica a fines del verano, algunas personas excepcionales hicieron un trabajo muy difícil, laborioso e importante.

Me gustaría detenerme para nombrarlos. El Padre Matthew Mead ha presidido nuestro Comité de Presupuestos por varios años. Es excelente, como lo saben al recibir sus informes cada año en esta convención. El Sr. Bill Wright, miembro de las Juntas Parroquiales de las Iglesias de Santo Tomás, Manhattan y La Trinidad de Wall Street, preside nuestro Comité de Finanzas. Es una persona extraordinariamente hábil, posee sabiduría y perspicacia con un rico sentido del humor. Una de las disposiciones del Plan Estratégico establece que cada uno de ellos sirva en el comité del otro, y esa relación y transparencia entre el presupuesto y las finanzas es parte de lo que permitió que se vieran los problemas este año, de otro modo no habría sido posible. George Wade ha servido como canciller de tres obispos y es intérprete de la Constitución y los Cánones de la Iglesia Episcopal. La Hermana Faith Margaret ha sido tesorera de esta diócesis durante algunos años, es atenta y meticulosa, y nos presiona cuando debe hacerlo.

El año pasado, en esta convención, presenté a Esslie Hughes como nuestra nueva jefe de operaciones y finanzas. Desde entonces, ha formado un tremendo equipo a su alrededor. Tanto la posición del controlador como la del gerente de contabilidad habían quedado vacantes, pero se llenaron el año pasado con Masiel Jordan y Karin Almquist, respectivamente, y me gustaría presentarlas ahora si pueden levantarse. [• • •] Y ahora, levántense todos los que he nombrado y sean reconocidos. [ • • • ]

Gracias. En el corto tiempo que este equipo ha estado trabajando en conjunto, se ha vuelto realmente claro que podemos tener un personal en el Departamento de Finanzas que sea insuperable en nuestra historia. Estos son profesionales consumados, personas de buen humor, trabajadores duros que aman a la Iglesia. Durante las semanas que siguieron a lo que ahora considero como «la conferencia telefónica del infierno», este grupo comenzó a disertar el déficit y los problemas subyacentes que lo crearon. También les pedí a aquellos con supervisión de los comités y comisiones que tienen líneas presupuestarias que hagan todas las reducciones posibles en esas líneas para el año 2018 y en todos los lugares donde podamos para continuar en los niveles de 2017, lo cual hicieron. El Padre Mead consiguió un presupuesto muy parecido al que ustedes recibieron. Todavía tenemos un déficit que no es sostenible a largo plazo, pero ahora es de un tamaño que podemos ajustar a corto plazo.

Las buenas nuevas herramientas y los procesos que se implementaron después de la aprobación del Plan Estratégico del año pasado crearon transparencias que han sacado a la luz varios problemas, algunos de los cuales tienen décadas y décadas de antigüedad, y que ahora deben abordarse porque alimentan este déficit. Este es un problema a corto plazo, y por mucho que no nos guste, en realidad es una buena noticia. Estamos arreglando cosas. Quiero agregar que no hay nadie a quien culpar, ciertamente no a las personas buenas que han estado antes en estas oficinas. En un sistema que es a la vez muy pero muy antiguo como el nuestro y muy complejo, los problemas, las redundancias y los callejones sin salida pueden aparecer en el sistema y permanecer ocultos allí durante mucho tiempo. El objetivo del Plan Estratégico era hacer brillar la gran linterna de Dios sobre el sistema y ver lo que pudiéramos ver, y vimos polvo entre las líneas.

Esta tarde se presentarán las resoluciones presupuestarias, y habrá oportunidad de hacer cualquier pregunta que puedan tener sobre el presupuesto, el déficit y los recortes presupuestarios que fueron necesarios para poner esto ante ustedes. Sin embargo, cuando pregunten, recuerden que están viendo el fruto de una cantidad asombrosa de trabajo bueno y fiel realizado por personas que entienden los sacrificios que este presupuesto significará para nuestras vidas y el programa. Así que se los recomiendo. Por favor, apruébenlo para que podamos ponerlo en las manos de los fideicomisarios y comenzar nuestro trabajo de corrección de las estructuras detrás de este documento.

  • • • • •

Hay algo más que debe decirse. No lo voy a exagerar, pero debe decirse. Este déficit se ve reducido por el monto de la aportación asignada que deben pagar las iglesias, pero que no están pagando su parte en absoluto, o solo la están pagando parcialmente. Nuestros comités de presupuesto y finanzas han llegado a la conclusión de que nuestras fórmulas de aportación asignada son justas, y lo confirma la comparación con otras diócesis de nuestro tamaño e incluso más pequeñas.  Y ustedes establecieron estas fórmulas en esta misma sala en la convención. Sin embargo, desde que llegué a ser obispo, no he oído nada más que aportación, aportación, aportación. Estoy algo cansado de eso. Ninguna otra diócesis que haya encontrado tiene el registro de falta de pago o atrasos que nosotros tenemos. Se ha trabajado duramente para reducir este déficit; lo que queda es una herida autoinfligida.

  • • • • •

El año pasado, aprobamos unánimemente el Plan Estratégico en la convención, y quiero dar un informe sobre dónde nos encontramos en la implementación del plan. Había sido mi intención inaugurar en 2017 un proceso de visión diocesano como la tercera fase del plan, pero hemos tenido que mover eso para más adelante mientras abordamos otros mandatos en ese libro de un cuarto de pulgada por el que votamos.

Ya mencioné las formas en que el Plan ha traído una visión nueva, y atención en áreas de nuestras finanzas que la necesitaban. El déficit puede ser una consecuencia involuntaria del Plan Estratégico, pero entiendan que eso es absolutamente lo que es.

Uno de los elementos más discutidos del plan fue el canon nuevo sobre las congregaciones vulnerables. En el primer año, tomé la decisión específica de no invocar ese canon unilateralmente. Más bien, esperamos ver cómo las parroquias podrían responder a las posibilidades inherentes en el canon. Casi de inmediato, la Iglesia del Mediador en el noroeste del Bronx vino a nosotros y pidió su designación como una congregación vulnerable. Se formó y se envió el equipo de estudio para trabajar con la parroquia, y por último se enviaron un informe y recomendaciones a mi oficina y a mí. Este fue un proceso maravilloso, fue recibido con amor y respeto por la parroquia, que sentó las bases para el trabajo por venir. Ese trabajo no será fácil, pero ahora somos socios de esa iglesia de una manera nueva, y creo que al menos han descubierto que no deben temer decir «somos vulnerables». Desde entonces, otra iglesia vino a nosotros y nos pidió la misma intervención. ¡Bwana Asifiwe! Alabado sea Jesús.

Hay otras iglesias que claramente calificaron como congregaciones vulnerables donde hemos comenzado colaboraciones fructíferas en la reestructuración para la salud y la sostenibilidad, pero sin invocar el canon. Al final pudimos obtener buenas conversaciones y trabajar sin pasar por los procesos dictados por el canon, aunque curiosamente creo que fue la existencia del canon lo que cambió el tono de la conversación para mejor.

El próximo año, me comunicaré un poco más con las iglesias que no pueden pagar constantemente su aportación asignada a la diócesis o el costo de un sacerdote, a fin de entablar conversaciones profundas sobre la fortaleza, vulnerabilidad, viabilidad, vitalidad, salud, y en ocasiones sobre la vida y la muerte, y para juntos hacernos las preguntas difíciles que nos plantean dichos temas.

El trabajo sustancial del grupo de trabajo de las congregaciones del Plan Estratégico se encuentra en la diócesis. “Puertas Abiertas” está en su segunda edición revisada, y los obispos Shin, Glasspool y yo la estamos incorporando en nuestras reuniones con la junta parroquial durante las visitas. En muchos sentidos, el esfuerzo del equipo de trabajo es lo que toca más directamente la vida de sus iglesias y lo que usamos más en nuestra labor.

Las señales de una congregación sana, en cuanto a la viabilidad y vitalidad, establecidas y expuestas en el Plan Estratégico están dando forma a nuestra labor en todas partes. El Obispo Shin les dará más información sobre el componente de desarrollo congregacional del Plan y los resultados durante este último año.

Además, el Plan necesitaba ciertos requerimientos estructurales del obispo y de su equipo. En el 2017, nos hemos dedicado enérgicamente a realizar un cuadro de informes y de responsabilidades para el personal, que incluye líneas de supervisión y evaluación comprensibles y transparentes. Nuestro recurso interno principal para este trabajo ha sido Chontel Simmons, nuestra Directora de Recursos Humanos. Todas las descripciones de trabajo se han reescrito con los empleados en conjunto con sus supervisores. Fue algo que nos pidieron y ha tomado tiempo, pero los resultados han sido excelentes, necesarios y, en última instancia, creo que serán transformadores; además, estamos finalizando un completo Manual del Empleado. Todas estas reformas estructurales fueron los puntos donde el Plan Estratégico se volvió un reto para mi personal y para mí, y estamos complacidos y bendecidos por haber cumplido todas las expectativas. Parte de este trabajo siempre permanecerá en documentos internos, pero queremos que también esté disponible como modelos para las parroquias cuando estemos listos. Recuerden que parte del tiempo de Chontel se paga con el presupuesto de la diócesis para ponerla a su disposición en sus parroquias, ya que ella puede responder a cualquier expectativa del Plan Estratégico.

Gracias por aprobar el Plan, incluso un año después, sigue marcando la diferencia.

  • • • • •

Hace una semana, la Obispa Glasspool y yo visitamos el Hospital de Lepra Hombolo en Central Tanganica, y luego fuimos a la aldea cercana de Zepisa. Nos llevaron a una pequeña choza rectangular, donde nos mostraron unas filas de bancos y había veinticinco personas de la aldea dispuestas en un círculo de sillas, una frente a la otra. En un extremo, había cinco personas juntas detrás de una mesa baja y sobre la mesa había una caja pesada de aluminio asegurada con tres candados. Lister Nyanganyi, director de desarrollo de la diócesis de Central Tanganica, se acercó y se sentó junto a María y a mí, y cuando todo comenzó, él nos explicó lo que estábamos viendo.

Después de un tipo de señal, tres personas se levantaron de sus sillas y caminaron hacia la caja de aluminio. Dichas personas eran los portadores de las llaves, cada uno de ellos abrió su candado y regresó a su lugar. Luego, una de las cinco personas en el banco, la mujer más cercana a nosotros, abrió la caja y sacó dos cuencos, uno rojo y otro verde. La mujer colocó el cuenco rojo a la izquierda de la caja y el cuenco verde a la derecha. En ese momento, Lister dijo: «El cuenco rojo es para pagar multas y el verde para reunir». Luego, María preguntó: «¿Qué clase de cosas se podrían multar?». Lister respondió que se podría multar a alguien por llegar tarde a esa reunión, luego María vio una pila de carpetas pequeñas de papel amarillo. En ese momento, Lister dijo que esas eran libretas, y todos comprendimos que esa era una reunión de finanzas.

Cada libreta tiene un número en la parte de adelante, el cual corresponde al lugar donde la persona está sentada en el círculo. Todos deben sentarse siempre en el mismo lugar en el círculo, con la misma persona a su izquierda y la misma persona a su derecha, y me di cuenta de que el orden de las sillas en el círculo es el número de la cuenta bancaria.

Una mujer mayor sentada junto al cuenco verde pidió las contribuciones para el fondo social, el cual proporciona ayuda a los que tengan una emergencia, como una enfermedad o la muerte de un miembro de la familia. Uno por uno, en orden, alrededor del círculo, cada persona se acercó, sosteniendo el dinero de su contribución encima de la cabeza donde podía ser visto por todos, luego, la persona indicaba el monto de la contribución y ponía el dinero en el cuenco verde. Posteriormente, les daban una libreta amarilla y cada uno volvía a su silla. Cuando todos hicieron su contribución, la mujer que estaba sentada junto al cuenco y el hombre que estaba sentado junto a ella contaron el dinero y anunciaron el monto de las contribuciones. El viernes pasado fueron 4.800 chelines de Tanzania, que son aproximadamente dos dólares y cincuenta centavos. Esa cantidad fue anunciada en voz alta y se esperaba que todos la escucharan y la memorizaran. Ese mismo número se anunciará al comienzo de la próxima reunión. En una comunidad en su mayoría analfabeta, esto es el equivalente a conciliar los saldos finales e iniciales en una hoja de cálculo.

Hubo un silencio absoluto en la habitación mientras sucedía todo eso, sin llantos de bebés ni crujido de sillas moviéndose. Los aldeanos estaban muy concentrados en cada paso de lo que estaba sucediendo, y María y yo también estábamos fascinados por lo que estábamos presenciando. El Obispo Chilongani, sentado al otro lado mío, dijo que incluso él nunca había visto este proceso antes.

Una de las personas detrás de la mesa preguntó si había alguna necesidad social, pero no hubo ninguna ese día. Luego, volvieron al círculo y las personas salían una a la vez para hacer depósitos o para comprar acciones en la corporación. Cada persona se presentaba sujetando su dinero para que todos pudieran verlo, anunciaba en voz alta cuántas acciones comprarían y ponía el dinero en el cuenco verde. Luego, entregaba su libreta y observaba mientras la mujer que la había recibido hacía las anotaciones apropiadas en dichas libretas. En ese momento, decidí revisar una de las libretas, su interior estaba lleno de una tabla de cuadros. Cuando las personas compraban acciones, la mujer usaba un sello de goma azul con forma de flecha para estampar los cuadros de la tabla una vez por cada acción que compraba la persona. La persona a quien pertenecía la libreta que examiné había acumulado veinte acciones a lo largo de varios años; eran cuatro filas con cinco sellos. Cuando todos los que querían comprar acciones terminaron, y todas las libretas estaban reunidas, se contó el dinero del cuenco verde y se anunció que se habían depositado 90.000 chelines, aproximadamente cuarenta y cinco dólares.

Preguntaron si alguien quería solicitar un préstamo, generalmente, para la agricultura o para un negocio, pero ese día no hubo ninguna solicitud de préstamo. Al final, el cuenco rojo y el cuenco verde, la bolsa roja de dinero, las libretas amarillas, el sello de goma azul y el libro de contabilidad marrón volvieron a la caja de aluminio plateada a la vista de todos, se acercaron los tres responsables de las llaves y cerraron la caja. Otro miembro del grupo debe llevarse la caja escondida dentro de otra cosa, se debe guardar en la casa de alguien y nadie sabrá quién es esa persona. Miré todo lo que estaba sucediendo y entendí que era una cooperativa de crédito.

Cuando todo terminó, el Obispo Chilongani me preguntó si quería decirle algo a la gente, les dije que me encantaba la confianza que tenían el uno en el otro y que me encantaba su disposición para invertir el uno en el otro y fortalecerse mutuamente. Después de eso, le di la vuelta al círculo y estreché la mano de todos. Todos unidos y siendo uno. Esa es la manera en que las comunidades se fortalecen financieramente para que las personas tengan refugio y ayuda en situaciones de emergencia, y tengan acceso a préstamos y oportunidades económicas. Así es cómo las personas no solo pueden ser valientes juntas, sino que también pueden ayudar a los más necesitados.

Hace varios años, aprobamos una resolución en esta convención para establecer una cooperativa de crédito diocesana y desde entonces hemos recibido informes sobre el progreso de esa labor. Quizás no sea una sorpresa, pero resulta complicado comenzar un banco, pero capitalizamos la cooperativa, obtuvimos el estatuto y podrán escuchar sobre el informe más tarde.

Además, recibirán hoy un folleto sobre la cooperativa de crédito y una tarjeta de compromiso para realizar depósitos futuros. Les recuerdo que su dinero en esta cooperativa de crédito estará bien protegido y totalmente asegurado a nivel federal como lo estaría en cualquier banco, y al unir nuestras fuerzas, podremos ofrecer los servicios bancarios normales a las personas más pobres de nuestra diócesis. Jesús dijo: «Donde esté tu tesoro, allí estará también tu corazón». ¿Qué pasaría si pudiéramos tener nuestro tesoro justo al lado del Evangelio y cumplir nuestro propósito de hacer el bien? Vi a Jesús mientras se realizaban las transacciones en esa choza de Zepisa y podemos ver a Jesús en el trabajo que hacemos hoy aquí.

  • • • • •

Lamento que Dan Daniel,  Deán Interino de esta catedral, no se encuentre con nosotros hoy. Lo llamaron desde Carolina del Norte por una emergencia familiar, pido sus oraciones para él y su familia. Solo quiero decir que después de la renuncia del Deán Kowalski a principios de este año, le pedí a Dan que viniera y sirviera como interino hasta la elección de un Deán  nuevo, lo cual se llevará a cabo el año que viene. Dan tiene fortaleza, carácter, humor y gran fe, y como ex-obispo de Carolina del Este y Pensilvania, es una persona con mucha experiencia. Dan es mi amigo y lo quiero, y creo que ha sido recibido por la comunidad de la catedral de la misma manera.

A pesar de que no esté aquí, quiero agradecerle por la hospitalidad al organizar en esta catedral nuestra convención este año. Además, le agradezco al clero de esta gran iglesia por su ayuda en la preparación de la santa eucaristía, siempre es una alegría estar en casa, en nuestra madre iglesia para la convención.

En este punto, también reconozco el servicio de más de treinta y nueve años y cuarenta convenciones del Sr. Sanders Davies como Inspector de Elecciones. El Sr. Davies ha supervisado nuestra votación en todas las convenciones desde finales de los años setenta y contó las papeletas para las elecciones de los obispos Grein, Sisk, Dietsche, Roskam y Shin. Además, ha supervisado nuestra transición al voto electrónico y es un ser humano maravilloso, cálido, divertido y un dedicado hombre de iglesia; sin embargo, hoy es su última convención con nosotros. Sandy, te extiendo un profundo agradecimiento de parte de la convención, todo nuestro amor, respeto y nuestra bendición en los caminos nuevos que se encuentran ante ti. Sandy, recibe este reconocimiento. [ • • • ]

Si pasan por la catedral hoy, encontrarán una exposición en el patio circular que rodea la Estatua de la Paz titulada Cosecha sin Violencia. La exposición se realiza en asociación con la Unión de Trabajadores de Immokalee, que reivindica a los trabajadores migrantes en La Florida, como lo hace el Ministerio de Asuntos Rurales y Migrantes aquí en Nueva York. No profundizaré más sobre ese asunto ahora, pero les recomiendo la exposición para que esta convención pueda recibir una resolución con respecto a esta organización y los trabajadores. Dicha resolución, junto con la historia y explicación, les llegará inmediatamente después de este discurso.

  • • • • •

Hace dos años, el asesinato de los nueve mártires en la Iglesia Emmanuel AME en Charleston fue horrible y perturbador. Considero que fue un insulto a la dignidad, a los valores y a Dios. Estamos llegando al límite de la violencia racista y lo más grotesco en Estados Unidos. Parece que el aumento del odio racial y la destrucción de las vidas de la gente negra en Estados Unidos era nuestro pan de cada día y llegó a su punto máximo. ¿Quién estaba preparado para lo que presenciamos en Charlottesville este verano? En nuestros días, después de la larga y dura historia que hemos vivido como pueblo e iglesia, el Partido Nazi Americano y el Ku Klux Klan, armados y blindados, marcharon descaradamente en una importante ciudad de Estados Unidos. «¿Renuncias a Satanás y a todas las fuerzas espirituales de la maldad que se rebelan contra Dios?». Algo peligroso y lleno de maldad se ha desatado en Estados Unidos, y aún no tenemos claro cómo lo vamos a afrontar. Por lo menos, descubrimos que todavía estamos en la Guerra Civil en este país, estamos luchando para salir de esa guerra. Como dijo el sureño William Faulkner: «El pasado no está muerto; de hecho, ni siquiera es pasado».

Frente a estos movimientos, el trabajo del Comité de Reparaciones de la diócesis nunca había sido más propicio. Hoy ofrecerán una resolución para inaugurar el Año de las Lamentaciones en las iglesias de Nueva York. En el día de hoy, recibirán un calendario de los eventos que se realizarán el año que viene, como lecturas de libros, obras de teatro, películas, conciertos y peregrinaciones. Se invirtió una cantidad extraordinaria de pensamiento creativo y planificación y se los recomiendo de todo corazón. Por favor, no lo ignoren. No lo descarten como otro programa de la diócesis entre otras opciones. La mayoría de las ofertas culturales y educativas se ofrecen en múltiples ocasiones en torno a la diócesis, todas son enriquecedoras y prometedoras. Al final, tendremos un momento de reflexión sobre los aprendizajes que surgen a lo largo del año.

El acto, trabajo o proceso del Año de las Lamentaciones es muy significativo en lo espiritual, emocional e intelectual y es una parte necesaria para el crecimiento de una persona madura, aunque no le prestemos mucha atención; sin embargo, requiere toda su dedicación. El comienzo del Libro de las Lamentaciones en la Biblia tiene al escritor mirando hacia abajo desde la ladera de las ruinas de Jerusalén y se pregunta: «¿No les importa nada, ustedes que pasan por aquí?». Esa pregunta requiere una respuesta. ¿Les importa? ¿Qué significa esto para ustedes? Estos nueve cuerpos, este choque entre pueblos, este brote de odio, «¿No les importa nada, ustedes que pasan por aquí?». Y la respuesta que daremos nos exigirá atención y tiempo, debemos dedicárselo y ser constantes incluso cuando sea doloroso, abramos nuestro espíritu para que los profundos dolores que acompañan a la tragedia humana y al pecado humano se llenen de nuestra más profunda capacidad de comprensión y el más profundo sentimiento, donde todo lo tenemos y todo conocemos.

Creo que ese es el lugar y el modo en que las personas blancas y negras pueden encontrar el punto de unión. La posibilidad de comprender, al menos el deseo de saber, no solo en proposiciones intelectuales compartidas. Todo eso llegará, pero primero en la tristeza compartida y los corazones compartidos.

Hay un párrafo de James Baldwin en NOTES OF A NATIVE SON (Notas de un Hijo Nativo) que ha sido para mí un referente literario y espiritual durante casi cuatro décadas. Es el siguiente:

Comenzó a parecer que deberíamos tener siempre en la mente dos ideas que parecieran ser opuestas. La primera idea fue la aceptación, sin rencor, de la vida tal y como es, y de los hombres tal y como son. Desde el punto de vista de esta idea, no se puede negar que la injusticia es un lugar común. Sin embargo, esto no significaba que se pudiera ser complaciente, ya que la segunda idea tenía el mismo poder: en nuestras propias vidas, no se deben aceptar estas injusticias como algo común, sino que deben luchar contra ellas con todas sus fuerzas. Esta pelea comienza en el corazón y ahora me ha sido encomendado mantener mi propio corazón libre de odio y desesperación.

Todo comienza en el corazón. Este Año de las Lamentaciones debe ser un trabajo del corazón, una promesa de esperanza para nosotros, en todas las razas y los pueblos de Nueva York. En estos días de locura y confusión, debemos permanecer unidos y que por la gracia de Dios

Todos Estemos Unidos y Todos Seamos Uno.

La primera vez que me dirigí a ustedes, como coadjutor, les dije que creía que el mundo necesitaba urgentemente que la iglesia cumpliera su papel y lo he repetido siempre, pero nunca en tiempos tan tensos como estos. Estamos en tiempos tan tensos que es casi imposible hablar del tema. No se puede decir nada sobre Estados Unidos en el año 2017 que no se filtrará de inmediato a través del lente político de izquierda o de derecha del oyente. Ninguna persona quiere escuchar a la otra, nadie lo quiere intentar. Cada uno está en su propia burbuja, ensordecidos por las voces en nuestras cabezas que se niegan a callarse. Me senté con un miembro de la junta parroquial un domingo, y el Guardián dijo: «Es muy difícil, Obispo Dietsche. Hay gente que apoya a Trump y otros que no». Entonces, le dije que dejara de hablar de Trump. Entre los partidarios y los opositores del presidente, no hay punto de unión, solo las profundas fauces de la división.

En cambio, intenten ser parte de la iglesia. Todo lo que la iglesia, sus predicadores o su gente tienen que decir en la plaza pública, en el cuerpo político, debe ser moldeado, definido, descrito y delimitado por nuestra lectura y comprensión del Evangelio de Jesucristo, no debe ser al revés. Desconéctense de la televisión, el Internet y las redes sociales, todos esos medios están cargados de veneno. Recuperen sus propias mentes, recurran a Mateo, capítulo 5 y Lucas capítulo 6 y comiencen a leer el gran Sermón de Jesús: «Amen a sus enemigos y oren por quienes los persiguen». «Hagan bien a quienes los odian, bendigan a quienes los maldicen, oren por quienes los maltratan». Lean a Martin Luther King, Desmond Tutu, Nelson Mandela, Dietrich Bonhoeffer y todos aquellos que pasaron por el fuego de la persecución y el odio, y enfrentaron al príncipe de este mundo y salieron para encontrar solo la unidad de la familia, la reconciliación y el perdón. No podemos odiar nuestro camino a la gloria, tenemos que amar y pasar por la cruz. Prediquen eso.

¡Predicadores, es momento de pronunciar las palabras de gracia y poder, las palabras de transformación y rectitud! De esta manera, equiparemos al pueblo para regresar al mundo como embajadores del amor de Dios en cada persona a través de nuestro Señor Jesucristo. Todos unidos.

  • • • • •

Por último, como le dijo Jesús a sus discípulos en la Última Cena: «Muchas cosas me quedan aún por decirles, que por ahora no podrían soportar». Le daré la palabra a otra persona.

Como siempre, ustedes son mi corazón, mi alma, mi ser, mi amor, mi gente, mi diócesis. Que Dios nos equipe para el trabajo que nos depara y que nos haga valientes, fuertes y fieles para las oportunidades y los desafíos del día. Amén.